La Fontaine des Quatre-Saisons

Auteur : Antoine Meunier

1789 / 2019

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La fontaine des Quatre-Saisons est une fontaine monumentale située dans le 7e arrondissement de Paris, aux numéros 57 et 59 de la rue de Grenelle,  construite entre 1739 et 1745. On peut la retrouver aussi sous les noms de fontaine de Bouchardon ou fontaine de Grenelle.

Elle était destinée à procurer de l’eau au quartier mais aussi à être un monument commémoratif en l’honneur du roi Louis XV. Son coût a été considérable. Le maître d’œuvre et l’ensemble de son décor sculpté fut confié à Edmé Bouchardon.

L’importance du projet dans une si étroite rue suscita des réactions dont celle de Voltaire dans une lettre au Comte de Caylus en 1739 dans laquelle il raille le gigantisme et la prétention du projet pour un si petit service rendu.

En effet le dessin ne reflète pas du tout la réalité des proportions. La hauteur du corps principal de la fontaine fait 13,61 mètres  et la rue actuelle fait environ 7,60 mètre de large de façade à façade. Le dessinateur a dû vouloir mettre en valeur le monument en « élargissant » la rue d’au moins trois fois pour avoir du recul.

Impossible dans ces conditions, de prendre une photographie superposable. C’est une exception au principe de ce site que mérite l’intérêt de l’image ancienne.

Le dessin d’Antoine Meunier est daté de 1789. On peut le lire sur le panneau de la boutique du vendeur d’habits à gauche  « Meunier fecit d’après natu(re) en 1789» c’est-à-dire « Meunier l’a fait d’après nature en 1789 ». C’est un dessin à la plume et au lavis à l’encre de chine avec rehauts d’aquarelle (voir Gallica). Il a été réalisé pour l’ouvrage « Voyage pittoresque de la France »

On y voit entre autre des porteurs d’eau venus remplir leurs seaux à la fontaine, ainsi qu’une mendiante au premier plan.

La fontaine était alimentée par les eaux amenées par l’aqueduc de Rungis, puis en 1787 par la pompe du Gros-Cailloux sur le quai d’Orsay qui remontait les eaux de la Seine d’une qualité déplorable ! Mais le débit était trop faible et à la fin du XIXe siècle elle fut désertée. Restaurée par la Ville de Paris, elle est remise en eaux en 1978.

On se reportera à ces différents articles pour avoir tous les détails sur la décoration et les travaux de constructions :

https://fr.wikipedia.org/wiki/Fontaine_des_Quatre-Saisons

https://www.louvre.fr/oeuvre-notices/la-fontaine-de-grenelle

https://journals.openedition.org/lha/183#tocto1n1

Sur la carte

 

Informations

  • Auteur   :  Antoine Meunier
  • Date des images  :   1789 / 2019
  • Adresse  :   57-59, rue de Grenelle,  75007,  Paris,  France
  • Image n°  131
  • Sources :
    •     Image 1789  :   Gallica
    •     Image 2019  :  ibidem.xyz